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“三言两语”回味悠长,理工课堂“思政飘香”——曹树谦教授“课程思政”实践小记
2019-11-27 23:19

力学究竟有多难

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■本报记者 温才妃

( 记者焦德芳)

春节期间,晒美食、晒旅行、晒朋友聚会,而河南某高校学生贾涛却晒出了他的力学课本。

2018年4月清晨,天津大学北洋园校区春意融融。

原来,本学期的建筑力学课考试,贾涛所在班级挂科率接近30%。作为一门“仅作了解”的课程,挂科率如此之高让人惊讶。更令人不解的是,不只是建筑专业如此,在包括力学相关专业的学生群体中,力学课程挂科率要更高。

“早看含苞绽,归来树满花。惟嫌春日短,倏而不等她。”在本科基础课《理论力学》课堂上,机械工程学院副院长曹树谦教授在黑板上工整地写下一首即兴创作的小诗。“同学们,今天校园里的花开得特别漂亮,让我想到了你们。花朵需要阳光雨露的滋养,你们也一样要多吸收“阳光、雨露和营养”,就是要珍惜时间,多读书、多积累,多学习。”

放假之初,贾涛班级的学习委员就在朋友圈里提醒“请大家回家带好力学课本……”省略号则不言而喻——准备补考。

窗外,团团簇簇的桃花海棠正沿着新青年湖两岸竞相开放。曹树谦迎来了教学生涯的第三十个春天。

这并不是个案。

立德树人师之本,教书不能忘育人

早在多年前,北京大学物理学院副院长、电动力学课主讲教师俞允强就曾在一封公开信中暴露过学生不及格过多,为了避免冲击教学秩序,教师不得已提分的矛盾。只是若干年过去,这一情况似乎并未好转。

“习总书记在党的十九大报告中指出,要不忘初心、牢记使命。我的初心就是热爱教师这个职业。热爱教学,热爱学生” 谈到开展课程思政的初衷,曹树谦娓娓道来,“大学教师要立德树人,就像爱自己的孩子一样,不仅要教知识,还要给他们正向的引导。”

课程属性致理解生硬

“既要教书,也要育人。”这是曹树谦三十年教学生涯的探索与实践。他主讲的《理论力学》是全校公共基础课,也是每年近千名机械类和水土类学生的必修课程。早在2000年前后,还是一名青年教师的曹树谦就在专业课堂上“额外”讲解世界科学技术史,力求让学生对科学理论及其演变过程有所了解,激发学生在学习和工作中的怀疑精神、批判精神、创新精神。他也非常重视大学“通识教育”对学生的影响,常常鼓励学生多读书、多运动、多听古典音乐、多接触优秀传统文化。

力学难,是否是真相?

“各门课都要守好一段渠、种好责任田,使各类课程与思想政治理论课同向同行,形成协同效应。”2016年12月,习近平总书记在全国高校思想政治工作会议上的指示给了曹树谦新的启发。从此,他更加注重在专业课教学中有意识地引入党和国家时事、学校发展大事等思政内容:党的十九大报告、《习近平用典》中的小故事、李家俊书记在学校十次党代会上的报告、钟登华校长在开学典礼上的讲话等等,不一而足。

天津大学机械工程学院副院长、理论力学课主讲教师曹树谦告诉《中国科学报》,力学运用到较多抽象的逻辑能力以及数学知识,的确相对难学。尤其难在理论力学,这在考试中特别明显,相对于材料力学,理论力学的挂科率更高。

“大道理”变小故事,三言两语不简单

目前,高校中的力学课程主要针对工科专业开设,机械、土木、海船、水利、航空航天等专业均涉及,属于专业基础课。学生们大一上完公共基础课,大二、大三接触专业课,力学课就是公共基础课向专业课过渡的课程之一。

学生们都知道,曹老师的课有三个固定环节:上课前有“课首语”、下课前有“小补充”,授课过程中还有“闲言碎语”。这些形式和方法是曹树谦开展课程思政的“独门秘诀”。

力学问题来源于工程,学生在上这门课之前,还没有掌握很多工程知识,加之理论力学偏重理论,针对抽象模型做分析,问题背景讲解得过少,就像在解中学时的数学题、物理题。对此,贾涛深有同感:“并不知道做这些题的意义何在。”

讲授“桁架结构”那堂课上,曹树谦的课首语是“海河与桁架”,他以海河“桥梁众多、结构各具特色”破题,引入了人民解放军会师金汤桥解放天津的历史,告诉学生要缅怀先烈,珍惜幸福生活。当课堂上偶有学生走神,曹树谦会随口一句“闲言碎语”敲打起来:“求知路上,一个都不能少!”然后他会和学生阐释习总书记曾说过“小康路上一个都不能少”,那是党和国家对打赢脱贫攻坚战、让人民群众过上美好生活的庄严承诺,引发学生对党和国家大政方针的了解与思考。当一堂课接近尾声,知识按计划传授完成,曹树谦会放下手中的激光笔,开始简短的“小补充”。他喜欢在这个时候放慢语速,和学生们讲讲过去的事儿,讲天大校史,讲“西北联大”,讲他自己的老师——陈予恕院士等前辈大家艰难缔造,开创中国工程非线性振动学科的故事,勉励学生不忘北洋天大精神财富,继承那份严谨治学、爱国奉献的家国情怀。

带来的问题也是显而易见的。比如,有很多运动的机构,学生想象不出是怎么运动的,要找出各个运动量的关系就很难。“一方面需要较强的逻辑思维能力和数学能力,另一方面学生需要有工程背景知识。突然让学生生硬地理解是有难度的。”曹树谦说,这也是国内力学教材的一大问题。

“专业课不是思政课,我也不是专职思政教师。专业课教师想要搞好课程思政,就要用好三言两语,于点滴处见精神。”曹树谦这样说。

记者了解到,“理论力学”这门课程源自苏联模式下的教育,欧美高校并没有开设同名课程,取而代之的是“工程力学”或“应用力学”。而且欧美教材中有大量工程背景知识,告知学生该问题的出处,这样学生对问题的理解就会比较清楚。

打铁还需自身硬,教学要有“真本领”

事实上,力学不过是众多难度系数较高的专业基础课的一个缩影。我们也常听到大学生抱怨电路学难、电机学难、材料学难。那么,撇去力学难的个性问题,专业基础课偏难的共性问题还有什么呢?

“上我的课,几乎没有人玩手机”谈到课堂氛围,曹树谦不无得意。“把专业课讲好、讲生动才是开展课程思政的根本所在,你的课活起来,课程思政的氛围才能火起来。”

翻转课堂能否打开思路

“曹老师的课堂特别活跃,他不喜欢一直站在讲台上,而是走到学生中间,和你交流。”港口航道与海岸工程专业大一新生刘博达这样介绍,“曹老师喜欢在课堂上对学生不停发问,用问题调动我们的积极性。当然,我们也随时可以打断他,提出不同的见解。”